新闻编辑部的终结:Newshub的关闭不仅仅是管理不善

Newshub前新闻总监回顾并解释了一个新闻时代的终结。

本周五将是我的老编辑部Newshub最后一天的广播和出版。由于电视观众减少,收入下降,关闭编辑部可以节省数百万纽币的成本。该编辑部(前身为3 News)已经运营了35年。当我在2020年离开时,Newshub雇佣了280名新闻工作人员。

恐惧与第一天

我没有第一天的照片,所以这是我最后一天的照片(Newshub奥克兰)。我在右边。前景中的人是Sarah Bristow、Jack Matthews和Michael Anderson(从左到右)。

2016年我第一次走进奥克兰Flower Street的编辑部时,一群人迎接了我,他们有充足的理由认为我是敌人。我是由一位很多人因其对内容和人员的处理方式而厌恶的CEO Mark Weldon雇佣的。在我到达之前,Mark因全公司的反对而被迫离开了公司。但我,一个数字媒体专家和澳大利亚人,被任命为一个无可争议的电视和新西兰本土编辑部的首席新闻官。

几个月前,3 News改名为Newshub。这是一个巨大的品牌重塑工作,配有干净的平面设计和美丽的演播室布景。为了配合新的外观,他们制定了一个尚未成型的内容策略,该策略打破了传统的编辑部结构,用面向内容的单元(例如,日常新闻采集)取代了面向媒介的单元(例如,电视记者或广播记者),以服务于多种媒介。

我站在编辑部前告诉大家我们将撕毁那个计划。它是意识形态驱动的,而非实用的。主要问题是最大的单元——新闻采集,将会脱离具体指标,如电视收视率和数字参与度。评估新闻采集负责人的表现将变得困难。我不希望那样。

我发现了什么

Newshub的品牌设计由Ant Farac完成,美丽、简洁,是我相信我们能在新西兰媒体中有所作为的部分原因。

编辑部的神话将Newshub描绘成一个机智灵活的斗士,一个即兴发挥的弱者。在很大程度上,我认为这是准确的。编辑部确实有点像最小的孩子——调皮、娱乐性强且不负责任,与老大哥1 News(TVNZ)的关系是编辑部身份的核心。我们与TVNZ的竞争非常激烈,虽然在我看来这种竞争大多是单方面的。这种不对称性是最小孩子动态的经典部分。

Newshub神话的另一个方面是我们资金不足。我对此感到困惑。与什么相比资金不足?我来自数字媒体,从未能租用直升机,购买5万纽币的新闻摄像机会被认为是疯狂的。我们每年花费超过3000万纽币制作我们的新闻简报、网站和节目。显然,我们的雄心超出了预算——但这不是总是这样吗?按电视标准,我们的做事方式很便宜,但电视标准要求高最低支出。

为什么电视新闻如此昂贵

正是这些成本最终会使编辑部沉没。因此值得深入探讨电视新闻为何如此昂贵。有许多不同的领域会产生高成本——例如演播室、摄像设备、人才成本、国际内容许可、传输——但如果退一步看,有两个关键因素导致了高成本:

  1. 实时日常输出
  2. 原创视频/音频输出

这两个因素结合起来创造了高最低支出。对于任何在电视行业的人来说,这些都是显而易见的,他们不理解我为什么要提它们。但这些是其他形式的新闻所不具备的要求。Newshub每天365天制作电视新闻简报,现场直播。这给你的电视频道带来了存在感——灯火通明——但这也带来了巨大的人员和设备成本。

观众和行业期望内部视频内容要精致。业余制作的视频/音频成本低,而专业制作的成本高。这种二元性尽管有YouTube和大量业余录像的存在,但并未改变。事实上,内部视频的期望值可能有所提高,也许是作为一种差异化手段。

正在失去什么

本周在Newshub失去工作的这些人并没有“消失”。他们将继续前进,做他们的事情。这是他们人生的一部分。我发现他们是很棒的人。我一开始得到了公平的听证,然后被接受,作为一个团队我们实现了数字增长和电视收视率的稳定。作为我的最后一个项目之一,我收集了数据,显示出与普遍的看法相反,编辑部是有利可图的。

这种情况在2024年发生了变化,与我或我的继任者Sarah Bristow无关。在新冠疫情的冲击后,观众继续从电视上流失,加上广告周期性低迷,华纳兄弟探索新西兰公司亏损。成本必须削减,而新闻是最大的支出部分。因为电视新闻的最低可行成本高,WBD决定全部削减,接受一个更小的电视业务。

新闻编辑部的文化

新闻编辑部是一种特定的文化机构。它创造了一个环境,在这里讲述当地的短期真相会得到认可和地位。我说“本地”和“短期”是为了区分新闻与科学和艺术,这两者以不同的方式追求真相。

本地真相的问题在于它们通常令人不快。许多关于不法行为的故事都是从谣言开始的,必须得到证实。报道它们需要要么是一个反社会者,要么是有动力去深挖的人。新闻编辑部提供了这种动力,以及法律支持。

那些不愉快故事的主体常常会问“你为什么要这样做?”。没有一个新闻编辑部,可能无法回答这个问题。

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