印裔苏纳克成英国新首相,什么时候华人能当选西方政府首脑?

印裔苏纳克成英国新首相,什么时候华人能当选西方政府首脑?

新西兰全搜索国际新闻直播间,据英国广播公司BBC报道,英国前任财政大臣苏纳克(Rishi Sunak)在当选保守党新党魁后正式就任英国首相。10月25日,苏纳克前往白金汉宫拜见国王查尔斯三世,查尔斯国王授权组阁,苏纳克正式就任首相。

现年42岁的苏纳克是印度移民的后代,他是英国历史上第一位亚裔首相,也是英国近200年来最年轻的首相。摆在苏纳克面前的挑战包括英国数十年来最严重的经济困境和严重分裂的保守党。

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苏纳克离开白金汉宫后在首相府外发表简短讲话,警告英国正面临“严峻的经济危机”。他承认,前任特拉斯政府犯了“一些错误”,但是承诺“纠错将即刻展开”。苏纳克还说,“信任是赢得的,我将争取赢得你们的信任。”

前任保守党党魁、英国首相约翰逊在7月因首相府“派对门”风波辞职之后,保守党举行党魁选举。前任财相苏纳克参加竞选,但最终败给特拉斯(Liz Truss)。

特拉斯政府的“迷你预算案”引发金融市场动荡,特拉斯面临党内外巨大压力,在执政45天之后辞职。保守党再度选举党魁。23日晚间,约翰逊率先宣布退出竞选,另一位候选人摩丹特(Penny Mordaunt)也在24日提名截止前最后一刻退出。保守党1992委员会主席宣布,苏纳克成为新党魁。

今年夏天竞选保守党党魁期间,苏纳克团队主要聚焦一个问题:英国经济状况恶化以及相应对策。期间苏纳克曾明确告诉BBC,他宁愿输掉党魁竞争也不愿意“靠虚假承诺获胜”。听起来,这句话似乎是针对特拉斯承诺的减税措施,当时特拉斯曾指责苏纳克“危言耸听”。

但是,特拉斯在入主唐宁街仅45天后戏剧性地辞去了首相职务,成为英国有史以来执政时间最短的首相。她在上任后推出的“袖珍预算案”引发金融市场剧烈的反应,英镑汇率大跌,英国执政保守党面临内外的巨大政治压力。

尽管特拉斯撤换了财政大臣,新上任的财政大臣也改变了她的大部分经济政策,但保守党议员仍然要求她离职,而主要反对党工党提议立刻举行大选。

对于近期保守党内外的风波,苏纳克还没有公开置评。但他在此轮参与竞选党魁时表示,他的目标是解决英国面临的“严重经济危机”、“让保守党团结起来”。

苏纳克是约翰逊政府期间的财政大臣,曾被称为“不惜一切救经济”的财相。苏纳克2020年2月出任财相,是唐宁街11号财相官邸历史上最年轻的主人,才39岁。

新冠疫情重创经济,成为苏纳克上任伊始面临的严峻考验,而且是自第二次世界大战以来最大的挑战:带领英国走出病毒大流行和经济活动大幅度停滞的困境。

2月份上任时,新财相被问到准备怎么扶持被新冠疫情和防疫措施重创的经济,他回答:“不惜代价”,竭尽所能。这个承诺在当年7月公布的夏季财政预算案中得到印证。

苏纳克由于推出大规模借贷和社会扶持政策,帮助人们度过难关,一度获得很高的民意支持率。

特别是在首相约翰逊陷入“派对门”风波的时候,苏纳克甚至曾被认为是最热门的首相接替者。但是,后来苏纳克本人也卷入2020年6月唐宁街“派对门”风波,因违反防疫规定被警察开罚单。

随着疫情结束、能源危机以及乌克兰战争以来的英国政府推出的紧缩和增税政策出台,苏纳克的受欢迎程度明显下降。

英国经济困境持续,通货膨胀很严重,基本物资价格飚升。苏纳克在春季财政预算报告中没有做出相应的政策而受到批评。亦有保守党内批评人士质疑这位百万富翁财相是否真正懂得普通英国家庭面临的生活成本危机的严重程度。

他本人强调,由于疫情给国家经济带来了重创,他自己把重点放在控制借贷的数额。

今年4月,苏纳克的妻子 — 印度亿万富翁的女儿 — 的纳税安排也成为媒体审视的焦点,引发轩然大波。争议起因是苏纳克的妻子穆尔蒂因为在英国拥有“非定居者身份”(non-dom),没有在英国为自己的海外收入纳税而受到广泛批评。

穆尔蒂已经表示,虽然仍会保持非定居者身份,但是将会开始向英国增加交付海外收入所得税。苏纳克属于出生在英国的第二代移民。外国移民血统和少数族裔这种身份识别对他来说很重要。

2018年,他在接受英国广播公司(BBC)采访时提到父母都是南亚移民,“就文化教育而言,我周末会去印度教的庙宇 — 我是印度教徒 — 但星期六我也会参加南安普顿足球俱乐部的比赛;就是两头兼顾,什么都参与。”

他说自己成长过程中没有太多遭遇种族歧视的经历,但确实有一件事一直难以释怀。

那是他十来岁的时候,有一次跟弟弟妹妹一起出去玩,进了一家快餐店。他在照顾弟弟妹妹,坐在附近餐桌的人出言不逊,“这是我第一次经历(种族歧视),……说了些令人非常不愉快的话。用了P字(英语中对巴基斯坦或南亚裔人的蔑称)。”

被人无端辱骂,苏纳克永远记得那种刺痛,“像针一样刺痛;我至今记忆犹新,那就烙在我的记忆中。侮辱可以表现为许多不同的方式。”

不过,他觉得“无法想象”那样的事会发生在今天的英国。

编后记:印裔当选英国首相,华人什么时候能够担任西方政府首脑?这是一个非常值得思考的问题。华人在国外是否关心所在国政治,华人是否有参与政治的意识,华人是否能够抛开目的性成为服务社区的管理者,华人是否能够团结所有族裔推动国家向前发展,华人是否能够把自己的文化展现给全国民众,华人是否能够从少数族裔转变成为话语权群体,华人能够更多的参与到国家政治中去成为领头羊,华人能否从经济的推动者变成政经主管,这些都是我们应该思考的。

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